Is THQ het Griekenland van de game-industrie? Column | 10 februari 2012 01:05 | Auteur: Marcel

De termen Eurocrisis en Griekenland zijn al sinds vorig jaar niet meer weg te denken uit de dagelijkse nieuwsuitzendingen en krantenberichten. De financiële wereld staat op zijn kop en ondanks dat er maar weinig investeerders en politici zijn die weten hoe de vork in de steel zit, zorgt het voor wereldwijde paniek. Het grootste gevaar volgens de geldschieters van Griekenland is het domino-effect, want als Griekenland zijn rekeningen niet meer kan betalen dan zijn ook Italië, Spanje, Ierland en Portugal niet meer in staat om aan hun verplichtingen te voldoen.

Het is misschien zware kost voor een website over video-games, maar vergeet niet dat de ontwikkeling van het overgrote gedeelte van de games betaald wordt door dezelfde investeerders, banken en overheden die miljarden hebben overgemaakt naar Griekenland toen alles nog koek en ei was. De binding tussen het gros van de Amerikaanse investeerders op Wall Street en de game-industrie is groot. Microsoft opende de beurs in 2010 om de lancering van Kinect te vieren en Nintendo’s aandelen werden ten tijde van het grote succes van de Wii en Nintendo DS hoger ingeschat dan de aandelen van autofabrikanten, zoals Toyota. De grote bazen binnen de game-industrie zijn typische Wall Street-gangers. Zo is EA CEO John Riccitiello een vermogend zakenman die een kapitaal heeft verdiend met het verkopen en kopen van creatieve bedrijven, zoals game-studios, via zijn Elevation Partners organisatie. Toen EA recentelijk BioWare kocht, bleek Riccitiello mede-eigenaar en verdiende hij miljoenen met de deal.

kinect_nasdaq_web
Microsoft opent een handelsdag op de Nasdaq om de lancering van Kinect te vieren.

Activision is na EA de op twee na grootste videogame uitgever ter wereld en daar staat Bobby Kotick aan het hoofd. Kotick staat bekend als een mensenschuwe directeur die op de hoogste etage van het Activision-kantoor werkt en zich zelden begeeft tussen het personeel op de lagere verdiepingen. Kotick werd ooit door de aandeelhouders van Activision uitgekozen om het bedrijf weer gezond en winstgevend te maken en ondanks dat Activision nu één van de rijkste bedrijven is, zijn Kotick en zijn kompanen tot op de dag van vandaag verwikkeld in ingewikkelde juridische procedures over werkomstandigheden, gedwongen ontslagen en meer. Het maakt de aandeelhouders echter geen zak uit, want Kotick weet dankzij World of Warcraft, Call of Duty en nu Skylanders, jaar in jaar uit miljarden te verdienen.

Het risico voor de game-industrie is daarom voor mijn gevoel niet het geld over de balk smijten. Een groot aantal game-ontwikkelaars en uitgevers verliest meer geld dan er binnenkomt. Sony moest het afgelopen kwartaal bijvoorbeeld 2 miljard afschrijven door een waslijst aan redenen, waarvan de tegenvallende inkomsten van het PlayStation Network er één is. Electronic Arts is ondanks het eigen distributieplatform Origin nog steeds niet winstgevend en zelfs Ubisoft lijkt niet eindeloos te kunnen teren op het succes van Just Dance. Het is daarom niet zo verwonderlijk dat menig uitgever niet zit te wachten op nieuwe next-gen consoles, maar dat gedachtegoed is nu juist wat de game-industrie op dit moment sloopt.

Wie de geschiedenisboeken induikt, ontdekt dat games maken in veel gevallen geen droog brood oplevert. De enige manier om geldschieters te overtuigen dat er wel degelijk profijt valt te behalen met games is mooie praatjes en grote shows. THQ heeft dit aan den lijve ondervonden, want ondanks dat het bedrijf met Saints Row, Metro 2033 en WWE de afgelopen jaren best goede games uitbracht, is er niemand die het bedrijf wil kopen. Het resultaat is dat THQ’s aandeel momenteel 58 dollarcent waard is en de directie noodgedwongen een ontslaggolf in gang heeft gezet. De reden van THQ’s lijdensweg is een grote hoeveelheid niet verkochte uDraw-tablets voor de Xbox 360 en PlayStation 3. Het bedrijf heeft zo’n 1.4 miljoen tablets geproduceerd en niet verkocht en zit nu met een voorraad ter waarde van 100 miljoen dollar opgescheept. Het is geen miljardenstrop, maar als je leest dat THQ nog ‘maar’ 40 miljoen dollar in kas heeft voor men failliet is, dan wordt duidelijk dat het laatste uur voor de op vier na grootste third-party uitgever van de Verenigde Staten heeft geslagen. Het is voor THQ vrijwel onmogelijk om het marketingbudget van EA of Activision te evenaren en door de felle tweestrijd tussen Battlefield 3 en Call of Duty: Modern Warfare 3 en de Skyrim-hype werd dit pijnlijk duidelijk.

DarksidersIILogo
Darksiders II staat op de planning voor de Wii U-lancering, maar bestaat THQ dan nog wel?

THQ kan door de lage stand van de aandelen geen geld meer lenen, want geen investeerder verwacht dat THQ net zoals Griekenland het geld daadwerkelijk kan terug betalen. De vraag is daarom wat de volgende dominosteen is die omvalt. Als de game-industrie daadwerkelijk gaat bezuinigen en minder grote risico’s neemt dan is het niet langer meer een mooi prestige-project of een state-of-the-art business. De echte problemen zullen ontstaan als de aandeelhouders door het terugschroeven van de pracht en praal beseffen dat ze met de mooie praatjes over de Nintendo 3DS, PlayStation 3, Xbox 360, Kinect, Origin, PlayStation Move, MMORPG’s, Call of Duty-klonen, Social-games en Facebook-games keer op keer belazerd zijn en betaald hebben voor een marketing-stunt en dan is de Atari-crash uit 1983 ter vergelijking kinderspel.
Next articleRune Factory 4 toont zich in nieuwe beelden Previous articleTwo Tribes wil Toki Tori 2 uitbrengen voor de Wii U

Reacties van gebruikers

Avatar
SMS | 10 februari 2012 15:57 | #206573
Erg jammer...dit is een ontwikkelaar die toch wel erg veel redelijke games heeft gemaakt en gepubliceerd.
Avatar
Ruben | 10 februari 2012 19:07 | #206575
Jammer is het zeer zeker, maar wat doe je eraan? Misschien wil een grote studio of zelfs Sony of Nintendo THQ overnemen? Maar dat zou niet echt een goede zet zijn, al red je er een beetje 'nostalgie' en goede opkomende games mee...

Zoals in de Eurocrisis is er geen simpele oplossing voor het probleem, met het verschil dat de game-industrie niet echt even belangrijk is als Europa. De financiële wereld is zodanig ingewikkeld en goed doordacht dat het ook tegen ons kan keren. Kijk maar naar die ratingbureau's... Weird
Avatar
Roland | 10 februari 2012 23:12 | #206576
ALS THQ failliet gaat hoop ik wel dat de ontwikkelaars van de beste series blijven bestaan en dan via een andere uitgever spellen gaan uitbrengen. (Saints Row, Darksiders etc.)
Avatar
JayKwon | 12 februari 2012 16:44 | #206587
Leuk stukje, ik was hier al erg over geïnformeerd dus niks nieuws onder de zon, maar toch apart dat hun aandelen zo laag zijn gezonken. Ze hebben best goede spellen, Darksiders, Metro, Saints Row, Homefront, WWE, UFC, alleen ze missen een echte killer-ap. Een echt dikke AAA topper. Ze hebben volgens mij geen enkele game in de 90% range of multi-million sales.

Plaats een reactie

Log in of registreer een account om een reactie te kunnen plaatsen.

Darksiders II

Platform: Wii U
Genre: Action Adventure
Ontwikkelaar: Vigil Games
Uitgever: THQ / Nordic Games
Aantal spelers lokaal: 1
Online-ondersteuning: Nee
Releasedatum: 30 november 2012

Metro: Last Light

Platform: Wii U
Genre: FPS
Ontwikkelaar: 4A Games
Uitgever: THQ
Aantal spelers lokaal: Onbekend
Online-ondersteuning: Onbekend
Releasedatum: Onbekend