Verzuurd Column | 22 november 2017 09:00 | Auteur: Erik F.

Verbijsterd staar ik naar het scherm van mijn laptop. “Dit kan toch niet?” gaat er door mijn hoofd, terwijl ik door Metacritic blader. Een grote 87 prijkt er naast Pokémon Ultra Sun/Moon. Een prachtig cijfer, maar veel te hoog naar mijn mening. Even hoog als zijn voorganger, nota bene, die één jaar om precies te zijn eerder verscheen. Dit kan toch niet? Of ben ik nou zo’n oude, verzuurde Pokémon-speler?

Al sinds ik een piepklein Erikje was (al is dat piepkleine er bij mij nooit echt uitgegaan) speel ik met de koddige zakmonsters. Sterker nog: ik ben opgegroeid tijdens het hoogtepunt van de Pokémon-gekte in Nederland. Rond het jaar 2000 waren Ash en Pikachu niet van televisie af te slaan, overal in de winkels lagen t-shirts, kaarten en verzamelbare stickers. Posters, mokken, flippo’s… je kon het zo gek niet bedenken of het bestond. Het heeft zo’n indruk op mij gemaakt dat Pokémon altijd nog een speciaal plekje in mijn hart heeft. Samen met ons camerajongetje Dyon heb ik deze warme gevoelens vorig jaar nog hartstochtelijk geuit.

1397068740


Ik begon met het spelletje met de gele muis in de hoofdrol. Oh, wat was dat toch een magistrale ervaring: je waande je net Ash en z'n maatje Pikachu, dé helden van je favoriete tekenfilm. Het succes van Yellow bleek voor Game Freak echter het startschot voor een constante stroom aan heruitgaven. Dezelfde spellen als het origineel, maar dan ‘beter’. En telkens trapten we er met zijn allen in en kochten we het opnieuw. Zelfs gamerecensenten blijven massaal strooien met hoge cijfers. Maar toch was het nog nooit zo erg als dit jaar: Pokémon Ultra Sun wordt even hoog beoordeeld als zijn voorganger (en bij Ultra Moon scheelt het ook niet veel). Dat gaat mij toch wat te ver. Sterker nog: eigenlijk is het te ridicuul voor woorden.

Natuurlijk verbeteren de Ultra-games ten opzichte van de twee voorgangers. Het zou ook niet best wezen als dit niet zo was. De basis lag er immers al: Game Freak hoefde alleen maar wat zaken aan te passen of toe te voegen. Zij het kritiek op de eerste versies (de super lange introductie uit Sun / Moon bijvoorbeeld), zij het volledig nieuwe dingen om mee te spelen (extra post-game content!) of zij het puur dingen die ze konden tweaken naar een nóg hoger niveau (het verhaal). Maar waar Yellow prachtig inspeelde op iedereens kinderdroom, lijkt dit helaas gewoon een snelle cash-in.

1397068741


Heb je de eerste twee nooit gespeeld, dan is dit het meest bijzondere wat je in je knuistjes kunt hebben. Maar dit is simpelweg omdat Game Freak een tweede kans hiervoor neemt. Of beter gezegd: van ons krijgt, want wij zijn allemaal weer zo gek om het spel opnieuw te kopen. Maar waarom eigenlijk? Ik vond Yellow destijds ook magistraal. Maar toen ik Blue daarna kreeg was die magie flink weggeëbd, want je beleefde eigenlijk nogmaals hetzelfde avontuur. En met Crystal, Emerald en Platinum was dit net zo, hoewel dit objectief gezien ook de beste games waren.

En deze fout maken veel recensenten naar mijn mening: je schrijft niet alleen voor nieuwe spelers, je schrijft ook voor fans van Sun & Moon. Of zelfs fans die al jaren- en jarenlang Pokémon spelen. Die zien dat dit een grote stap terug is van Black 2 en White 2, de enige iteraties die wél een echt vervolg durfden te zijn. Die zien dat de eerste 25 uren van Ultra Sun en Ultra Moon vrijwel exact hetzelfde zijn en haken al snel af. Niet iedereen is een redacteur die verplicht door de gehele titel moet spelen en om te zien dat er tegen het einde toe toch wel wat veranderingen zijn. Na bijna twintig jaar aan heruitgaven horen we voor zoiets Game Freak niet meer te belonen. Dan ben ik maar een verzuurde Pokémon-speler.
Next articleMeer informatie over attractiepark Super Nintendo World Previous articleObjection! Apollo Justice: Ace Attorney ontvangt een lanceertrailer

Reacties van gebruikers

Avatar
Fl@ppy2 | 22 november 2017 09:39 | #279167
Voor mij was de derde generatie de laatste die ik uitgespeeld heb. Pearl en white nog geprobeerd, maar dat was het gewoon niet meer. En nu met mega evolutie en rare aanvallen....
Avatar
Banjo | 22 november 2017 14:57 | #279168
Nah, je hebt gewoon je eigen mening en dat is oké. Ik vond persoonlijk de eerste drie generaties helemaal niets - maar toen kwam Diamond en Pearl uit en dat vond ik echt tof. Nog steeds mijn favoriete van de gehele serie!
Avatar
M1tche11 | 22 november 2017 17:01 | #279169
Of je gaat er voortaan al meteen vanuit dat er verbeterde/aangevulde versies zullen komen en wacht met je aankoop tot ze die versie releasen ^^
Avatar
monsternon | 22 november 2017 17:29 | #279170
collapse
Grappige als EA dit doet is er vollen haat
Nintendo komt er gewoon mee weg

Deze game had ook DLC kunnen zijn.
Avatar
Banjo | 22 november 2017 17:56 | #279171
Reactie op post #279170 van monsternon
Helemaal mee eens, al ben ik zelf nog niet klaar met de game.
Avatar
ThanosReXXX | 22 november 2017 20:48 | #279172
Reactie op post #279170 van monsternon
collapse
Het is natuurlijk nooit goed als een bedrijf zo'n streek uithaalt, maar het verschil is wel dat het hier om een enkele game in een serie gaat, terwijl EA het bij zo goed als iedere serie doet die ze uitgeven, met name de sport games.

En overigens is Game Freak niet Nintendo. Nintendo heeft veel inspraak, maar Game Freak is behoorlijk autonoom in wat zij doen/kunnen doen met de Pokémon series, aangezien dat met name aangestuurd wordt door het eveneens autonome The Pokémon Company.
Avatar
monsternon | 22 november 2017 21:01 | #279173
Reactie op post #279172 van ThanosReXXX
collapse
gamefreak natuurlijke domme fout Hilarious


maar ja EA doet het veel vaker dat klopt. maar 1 keer of 100 keer je praat het niet goed. game freak is daarbij wel 100X beter dan EA hoor.
Avatar
ThanosReXXX | 22 november 2017 22:27 | #279175
Reactie op post #279173 van monsternon
En vandaar dus de "vollen" haat voor EA... Wink
Avatar
FalconPawnch | 22 november 2017 22:43 | #279176
collapse
Nou, ik 'koop' Ultra Sun en Moon niet meer. Ik doe wel mee aan de prijsvraag... Sterker nog, ik koop helemaal geen heruitgaven meer. Ze weten je op de een of andere manier altijd weer te strikken de games te kopen en steken je vervolgens in de rug door een jaar later de games te heruitgeven met allerlei features die de eerste versies gewoon al moesten hebben. Het weglaten van de betere features van voorgaande games is ook echt een schop tegen het zere been.

Als er één bedrijf is dat totaal NIET luistert naar wat de fans willen, dan is het wel Gamefreak. Ze houden teveel vast aan de meest stomme gewoontes. Dit merk ik gewoon bij iedere nieuwe generatie weer. Om maar een paar voorbeelden te noemen; je begint altijd met een vuur/water/gras starter in een piepklein doodlopend dorpje met twee huizen en een laboratorium. Je komt altijd eerst een nutteloze Normal type en een Flying type tegen in het wild, gevolgd door de makkelijk te evolueren bug types. Er is altijd weer zo'n professor met een boom-gerelateerde naam die jou je eerste pokemon geeft. Er is altijd weer zo'n debiel team huppeldepup dat een of ander vaag idealisme probeert te verwezenlijken. Je rivaal, je friend, de 'mystery guy'... Er veranderd gewoon niks aan al deze dingen. Je bent altijd weer een tiener met een alleenstaande moeder...
... Ze zijn gewoon bang om nieuwe dingen te proberen bij gamefreak.

Sun & Moon was een poging tot iets nieuws maar hier pakken ze alleen eigenlijk de gyms in aan. Die zijn vervangen door island challenges welke ik toch echt een stuk minder spannend vond. Ze hebben eigenlijk nét de verkeerde kenmerkende elementen aangepakt als je het mij vraagt. Toch vind ook ik het altijd weer vet om een nieuwe wereld in te stappen met nieuwe Pokemon. Helaas word vaak de hele nieuwe Pokedex al gespoiled voor de games uit zijn en worden de wezens met de generatie achterlijker. (Hebben we intussen al een Suikerspin pokemon en een vuilniszakpokemon?... yup *Facepalm Beat up

Het is verder altijd normaal om gamers tot waanzin te drijven met caves waar je wordt doodgegooid met random encounters van irritante pokemon met de meest annoying cries. (I'm looking at you Zubat... You mothafucka) en toch ga ik altijd weer gewapend met een tas vol Max Repels een cave exploren.

Anyways, ik kijk nu vooral erg uit Pokemon Switch en naar wat deze game precies word. Hopelijk vervangt het de gebruikelijke handhelds. Wel hoop ik dat het niet een 3DS game look krijgt maar dat we gewoon iets 'mooiers' mogen verwachten. En BETER regelen ze compatibility met pokemon bank.
Avatar
ThanosReXXX | 23 november 2017 00:04 | #279177
Reactie op post #279176 van FalconPawnch
collapse
Die stereotypes die je allemaal opnoemt in het tweede stukje van je reactie, dat is gewoon een standaard structuur van een verhaal en/of character opbouw.

Dat zit ook in iedere andere serie games, en zelfs in boeken en in films, waaronder ook de Pokémon films en series; die zijn ook continu min of meer hetzelfde. Als we zo gaan lullen, dan kan je dus ook nooit meer naar een actie- of superheldenfilm kijken of een boekenserie lezen zoals Lord of the Rings of van mijn part Harry Potter, aangezien daar ook allerlei stereotypes in zitten en de held uiteindelijk toch altijd wint.

Hè, probeerden ze toch maar eens wat nieuws, want al die standaard formules zijn allemaal veel te succesvol, dus kunnen ze maar beter wat meer financieel risico nemen en eens met iets totaal nieuws komen... Wink
Avatar
Jerone | 23 november 2017 08:51 | #279178
Reactie op post #279177 van ThanosReXXX
Je noemt het zelf al, het is de 'standaard structuur van een verhaal en/of character opbouw'. Er valt echter veel meer te variëren binnen deze 'standaard' dan Pokémon doet, daar moet ik FB gelijk in geven. Daarbij wordt het na 10x 'standaard' ook saai. Je noemt bijvoorbeeld Harry Potter. Elk boek begint toch echt op een andere manier hoor, terwijl het in grote lijnen wellicht wel aan die standaard voldoet.

Andere Nintendo IP's variëren wel, kijk maar naar Zelda.
Avatar
FalconPawnch | 23 november 2017 09:32 | #279179
Reactie op post #279177 van ThanosReXXX
collapse
Jezus man, je doet het er gewoon om he? Je moet me gewoon weer ongelijk geven. Er is geen enkele andere franchise zo bekend om de uitmelkerij dan Pokemon dus het is nogal onzin om het met boeken en films als harry potter en lord of the rings te vergelijken. Zo kan ik ook wel dingen erbij gaan verzinnen om mn gelijk te krijgen. En een financieel risico lijkt me in het geval van Pokemon echt geen groot iets. Het is een miljoenen bedrijf, die kunnen wel een misser veroorloven hoor. En het is Pokemon dus het verkoopt sowieso wel.

De pokemon games mogen gewoon wat meer variatie binnen die 'standaard' (je zegt het dus zelf al) formules krijgen. Gooi de volgordes eens meer om, maak het minder lineair, laat je een team kiezen ala PoGo of zo... noem maar wat hoor, ze zullen vast wel meer kunnen bedenken. Ik gaf al een aantal herhalingspunten aan in mn lange post. Als ze daar nou eens wat verandering in zouden brengen...

Ik las vd week ergens dat ze poject eevee twitter hebben aangemaakt. Het zou bijvoorbeeld leuk zijn als je eens gewoon met een Eevee begint. Daar kun je 7 verschillende kanten mee op. Zou ook leuk zijn als je door je evolutiekeuze ook daarbij behorende verhaalaspecten krijgt.

Voorlopig kunnen we het alleen maar afwachten en hoop ik gewoon hier en daar dat er iets van uitkomt.
Avatar
ThanosReXXX | 23 november 2017 16:19 | #279194
Reactie op post #279179 van FalconPawnch
Ik denk dat je er iets te veel inleest dan ik bedoel. Ik zit je niet persoonlijk op je huid, en ik MOET ook geen gelijk krijgen, ik constateer alleen maar wat. Ieder ander lid die deze tekst had geplaatst, had van mij dezelfde reactie gekregen.

En ja, het is ietwat dik opgelegd, maar in grote lijnen klopt het: de standaard professor, kiezen tussen drie Pokémon, de eenzame held, het kleine dorpje waar hij/zij woont, en de grote stad en het enge bos waar alle avonturen beleefd zullen worden. Dat is nu eenmaal de formule van Pokémon.

Natuurlijk mag daar best wel eens wat variatie in komen, dat betwist ik ook niet, en dat is ook de reden dat ik allang uitgekeken ben op de serie sinds B&W (dus persoonlijk ben ik het gewoon met je eens, alleen probeer ik het objectief te bekijken) maar je moet ook begrijpen dat vanuit een perspectief van The Pokémon Company er weinig redenen zijn om dat al meteen grondig aan te pakken, omdat nog zovele miljoenen gamers de spellen en andere Pokémon spullen kopen, en het dus blijkbaar ook nog steeds leuk vinden om te spelen.

Dus: If it ain't broke, don't fix it.

Verandering is een risico, en niet ieder bedrijf is bereid om die sprong te maken, omdat het ook kan betekenen dat het ze heel veel geld kan kosten. Het moet dus een weloverwogen beslissing zijn, en die zullen ze waarschijnlijk pas gaan overwegen, op het moment dat de verkopen voor de Pokémon games aanzienlijk terug gaan lopen, wat betekent dat veel meer mensen met de serie klaar zouden zijn, zoals hij nu is.

Maar daar dit nu (nog) niet het geval is, zal het voorlopig wel bij hetzelfde blijven. Of misschien hebben ze die keuze wel al gemaakt, maar is het voor de Switch versie, dus wie weet krijg je toch nog die game die je graag wil. Nog even afwachten wat dat gaat worden dus... Biertje?

Plaats een reactie

Log in of registreer een account om een reactie te kunnen plaatsen.