Pumpkin Jack – Happy Halloween Review | 19 november 2020 12:00 | Auteur: Neslihan

Halloween is mijn favoriete feestdag van het jaar. Ook al wordt het hier in Nederland lang niet zo uitgebreid gevierd, ik kijk elke keer weer uit naar de spookachtigste tijd van het jaar. En bij dit spokenseizoen horen natuurlijk ook lekker griezelige games. Een persoonlijk favoriet is Luigi’s Mansion. Maar er kan wat mij betreft wel nog een game aan het lijstje toegevoegd worden: Pumpkin Jack, het onverwachts toffe spel waarin je letterlijk speelt als een dode pompoenenman!

Het was niet per se Jacks idee om op een 3D-avontuur te gaan in het nu griezelige land van het Boredom Kingdom. Nee, het was de plan van de duivel. Die heeft ervoor gezorgd dat het comfortabele (en saaie) leventje in het rijk iets duivelser werd. Als tegenaanval hebben de mensen echter een krachtige tovenaar ingezet die het rijk weer terug naar haar saaie oorsprong dreigt te brengen. Jacks taak van de duivel is daarom simpel: vind en versla de tovenaar en als beloning krijg je je originele lichaam terug. Jack moet het nu namelijk doen met het lichaam van een vogelverschrikker en een jack-o-lantern als hoofd.

3

Spooky Scary Streken
Dit resulteert in een toffe reis door een spookachtig, duister land. Pumpkin Jack slaagt erin met een donker kleurenpalet van begin tot eind een griezelig, mysterieus sfeertje neer te zetten. Het spel speelt zich af in een soort open wereld, maar het is vaak al snel duidelijk welke kant Jack op moet om verder te gaan. Dit is iets wat later zowel super fijn als een beetje minder goed blijkt te zijn. Intussen kun je op je reis allerlei zaken tegenkomen zoals een platformgedeelte, personages waar Jack heerlijk sarcastisch op reageert of wat collectibles waar je skins mee kunt kopen.

Die personages die Jack tegenkomt, voegen soms oprecht wat toe aan het spel. En nee, dan heb ik het niet over de uil die Zelda-stijl Jack komt lastig vallen (al zijn de dialogen alsnog wel geinig). Het is bijvoorbeeld de kraai die je tegenkomt en bang is voor een kwaadaardige vogelverschrikker. De kraai blijft daarna aan je zijde en helpt mee met vijanden verslaan met een druk op de knop, zelfs wanneer je uiteindelijk oog in oog staat met die beruchte vogelverschrikker.

2

Trick or Treat
Daarbij is de wereld waar Jack doorheen gaat lekker afwisselend qua gameplay. Je moet steeds weer andere dingen doen, zonder dat het te moeilijk of oneerlijk aanvoelt. Zo heb je stukjes waar je alleen als het hoofd van Jack rondkruipt (compleet met slijmerige tentakels als voeten), pure platformsecties, obstakels die je eerst in brand moet steken of, mijn favoriet, een korte mijnkar-minigame. Dankzij net genoeg vijanden die door de wereld heen verspreid zijn, blijft Pumpkin Jack interessant.

'Interessant genoeg', moet ik eigenlijk zeggen. Want terwijl ik al deze dingen enorm tof vond aan het spel, is het vaak wel heel kort door de bocht. De wereld, hoe griezelig en verlaten het ook is, is toch vrij leeg. Daardoor is er niet zo veel sprake van verkenning als dat ik had gewild in een vet 3D-avontuur. Of vijanden die steeds hetzelfde zijn, of platformstukjes die net iets te makkelijk zijn. Voor alle gevarieerde gameplay-elementen die Pumpkin Jack introduceert gedurende het spel, zijn er ook dit soort zaken die de hele tijd aanwezig zijn als een pijnlijke wond die je zo goed mogelijk probeert te negeren.

Dit alles maakt Pumpkin Jack absoluut geen slecht spel. Vooral voor een spel dat maar gemaakt is door één persoon(!), is het erg indrukwekkend. Dat is dan meteen ook de reden dat het die bepaalde shine mist, vermoed ik. Pumpkin Jack heeft wel echt de perfecte lengte van rond de zeven uur: het is niet te kort en ook niet te lang. Ik denk daarom eigenlijk dat het het leukst is als je het in één of twee sittings uitspeelt: zie het als een soort lange, interactieve Halloween-film om lekker doorheen te werken.



Conclusie
Ik ben iemand die met open armen Halloween-spellen ontvangt en ik moet zeggen: Pumpkin Jack verdient 100% een gastvrij welkom. Er zijn niet veel spellen die een fijne, griezelige sfeer weten neer te zetten zonder dat het te horror-achtig wordt, maar Pumpkin Jack krijgt dat moeiteloos voor elkaar. Daarbij wisselt het spel op een toffe manier af tussen hele andere gameplay-elementen, wat het vrij dynamisch maakt. Echt interessant wordt de game alleen helaas nooit, door een te simpele ondertoon in alles wat het probeert te doen. Ondanks de missende uitdaging, is Pumpkin Jack de moeite waard om uit te spelen, vooral voor Halloween-fanaten als ik. Welke tijd van het jaar het ook is, Pumpkin Jack belooft je in ieder geval zeker een Happy Halloween!
7,5
N1-score
  • + Echte Halloween-achtige sfeer
  • + Erg leuke gameplay-variatie
  • - Weinig uitdaging door een simplistische ondertoon
Next articleNog meer puzzelplezier in Picross S5 voor Nintendo Switch Previous articleEen winterwonderland in screenshots Animal Crossing: New Horizons

Plaats een reactie

Log in of registreer een account om een reactie te kunnen plaatsen.

Pumpkin Jack

Platform: Nintendo Switch eShop
Genre: Platformer
Ontwikkelaar: Nicolas Meyssonnier
Uitgever: Headup Games
Aantal spelers lokaal: 1
Online-ondersteuning: Nee
Releasedatum: 23 oktober 2020

Screenshots